Переходное звено между двуногими и четвероногими динозаврами

В Южной Африки палеонтологи нашли скелет травоядного динозавра, которого можно считать переходным звеном между двуногими динозаврами и четвероногими гигантскими зауроподами. Динозавр жил в самом начале юрского периода, чуть меньше 200 миллионов лет назад. Палеонтолог Адам Ятес из Университета Уайтуотерсранда в Йоханнесбурге, обнаруживший окаменевшие кости этого животного, назвал его Aardonyx celestae.

Aardonyx celestae имел длину около 7 метров, возвышался над землей на 1.7 метра и весил около 500 килограмм. Палеонтологи нашли неполный скелет динозавра, умершего в возрасте десяти лет. Были обнаружены позвонки, ребра, кости верхней и нижней конечностей, фрагменты тазовых костей и черепа. Этого хватило, чтобы понять, как выглядел и какой образ жизни вел аардоникс.

Aardonyx celestae принадлежал к инфраотряду прозауропод (Prosauropoda). Эти травоядные динозавры существовали в конце триаса и в начале юры. Их предки ходили на двух ногах, а их потомки – зауроподы, на четырех. Прозауроподы, судя по всему, использовали оба способа передвижения, когда им было удобнее, ходили на двух лапах, когда было нужно – опускались на все четыре. Шея у прозауропод была довольно длинной, но все-таки не такой огромной, как у их потомков. Аардоникс был тяжелым травоядным животным, пищу он не жевал, а просто заглатывал. Для переваривания растительности ему был нужен длинный пищеварительный тракт, помещавшийся в огромном животе. Некоторые исследователи считают, что именно необходимость увеличения размеров пищеварительного тракта в конечном итоге привела к увеличению размеров этих динозавров и переходу их к перемещению на четырех конечностях.

aardonyx-skeleton.jpg
Найденные элементы скелета Aardonyx celestae и его силуэт.
Иллюстрация A.Yates, BBCtv

Адам Ятес, обнаруживший аардоникса, считает, что его находка не может претендовать на звание настоящего, истинного предка зауропод, так как во время жизни аардоникса зауроподы уже существовали. Но он очень близок по внешнему виду и образу жизни к предку этих огромных динозавров. Кроме того, аардоникс жил именно в тех местах, где, судя по всему, возникли зауроподы. Хотя прозауроподы – платеозавры известны из отложений Европы и даже таких северных стран, как Норвегия, большинство прозауропод и первых зауропод были найдены в Африки и Южной Америке, материках, входивших в состав суперконтинента Гондвана. Вероятно, где-то на юге Гондваны жили и те прозауроподы, которые окончательно порвали с двуногим хождением и встали на путь, который, в итоге, привел к появлению самых крупных наземных животных в истории Земли.

Статья, посвященная открытию Aardonyx celestae, опубликована в выходящем в Великобритании издании Proceedings of The Royal Society B, ее краткое изложение приводят BBC и Associated press.

По материалу “Аммонит.ру”


January 2018
M T W T F S S
« Apr    
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031  

Архив статей